Wie können Eltern ihren Kindern das Einschlafen erleichtern?

Kind kann nicht einschlafen

„Mama, ich kann nicht einschlafen.“ Die zehnjährige Joanna stand zum dritten Mal an diesem Abend in der Wohnzimmertür und es war nicht zu übersehen, wie  ihrer Mutter Andrea bei diesen Worten der Hals anschwoll und sie gleich platzen würde.

Das war im Dezember 2011, als ich mehrere Wochen bei einer Kollegin und allein erziehenden Mutter einer Tochter in Düsseldorf zubrachte. Dankbar für die unkomplizierte und äußerst gastfreundliche Aufnahme in ihrem Haus, wollte ich mich gerne revanchieren und sah meine Chance gekommen, als sich das Drama zwischen den beiden allabendlich vor meinen Augen wiederholte. Sie hatten ein hartes Jahr hinter sich: mehrere Todesfälle und Querelen in der Familie, finanzielle Sorgen und schulische Probleme. Ich weiß aus eigener Erfahrung, wie das an den Nerven einer Alleinerziehenden zehrt. Also bot ich an, Joanna beim Schlafengehen zu begleiten und beide nahmen dankbar an.

Vorbereitung durch gezielte Atmung und autogenes Training

Dies war der Beginn einer neuen wundervollen Entwicklung – und zwar nicht nur für Joanna, sondern auch für mich. Meine beruflichen Wege – über inzwischen mehr als 30 Jahre – hatten mich von der Ausbildung und Tätigkeit als Erzieherin, über ein Philosophie- und Germanistikstudium zum namibischen Radio geführt, wo ich vier Jahre lang Kinder- und Literatursendungen entwickelte und moderierte. Gleichzeitig begann ich mit dem Schreiben, das bis heute den Schwerpunkt meiner Arbeit bildet. Nach einigen Jahren in einer Bonner Agentur für Film, Funk und Fernsehen habe ich mich 2006 selbstständig gemacht und arbeite seitdem als Autorin, Ghostwriter, Texterin, Sprecherin, Hörbuchproduzentin und Verlegerin. Immer wieder Neues zu wagen, zu meditieren und Geschichten zu erzählen – das alles ist für mich wesentlicher Teil meines spirituellen Lebens, das ich in diesen Wochen mit Joanna teilte.

Ich beobachtete, dass das Mädchen „falsch“ atmete, ihr Bauch wurde flach beim Einatmen und wölbte sich beim Ausatmen. Ich zeigte ihr, wie sie richtig atmet und bat sie, immer wieder im Laufe eines Tages ihre Aufmerksamkeit darauf zu richten und für ein paar Sekunden bewusst richtig – also genau umgekehrt – zu atmen. Sie war glücklicherweise mir gegenüber sehr aufgeschlossen und ließ sich auf alles ein. Das erste Mal, als ich dann an Joannas Bett saß, bemerkte ich ihre kalten Hände und Füße. Ich begann mit kleinen Atemübungen im Liegen und Übungen aus dem autogenen Training, bei denen sich die Aufmerksamkeit nach und nach auf alle Körperteile richtet und ein wohliges und warmes Gefühl den Körper durchströmt. Für alle, die es ohne viel Training oder Workshopbesuche ausprobieren wollen, reicht es schon mit dem Beispielsatz „Ein wohliges Gefühl strömt durch deinen Körper, zuerst in die Oberarme, dann in die Unterarme und jetzt in die Hand.“ weiterzuarbeiten. Dann kann man ihn langsam und mit Pausen gesprochen auf alle Körperteile anwenden. Das Kind liegt dabei mit geschlossenen Augen auf dem Bett und überlässt sich dieser Vorstellung. Allein durch diese wenige Minuten dauernde Übung wurde Joanna sichtlich entspannter und ruhiger, die Gliedmaßen waren anschließend warm und gut durchblutet.

Ort der Geborgenheit

Aus der Geborgenheit heraus auf individuelle Fantasiereise gehen

Jetzt war der Boden vorbereitet, um sie in eine Meditation in Form einer Fantasiereise zu führen. Entscheidend dabei ist zunächst ein Bild von einem Ort zu erzeugen, in dem „der Reisende“ absolute Ruhe, Frieden und Glück empfindet. Was bietet sich da mehr an, als die Natur. Da es ein vollkommen persönlicher Ort ist, darf der Führende diese Natur nicht konkret ausmalen, sondern muss der Fantasie größtmöglichen Spielraum geben, ihn selbst zu erschaffen. Das gelingt mit allgemeinen Begriffen wie schön, wundervoll, harmonisch, friedlich usw. So kann das meditierende Kind ein Gefühl der allumfassenden Geborgenheit in der ihm eigenen Natur entwickeln. Dies bildet die Basis auf der eine Weiterreise in der Fantasie möglich wird.

Über die Wirkung von Visualisierungen auf Körper und Geist, über die Bedeutung des Schlafes für die Erinnerung an Positives und für die Verfestigung von Lerninhalten gibt es im Übrigen eine Vielzahl von Studien. Demnach sind Imaginationen ebenso wirksam wie tatsächlich durchgeführte Handlungen. Diese Erkenntnis kann man sich in Fantasiereisen zunutze machen.

Im Laufe der Zeit, die ich mit Joanna und Andrea verbrachte, erfand ich mehrere Fantasiereisen. Joanna – und später noch andere Kinder – halfen mir, die Geschichten weiter zu entwickeln, selbst als ich schon längst nicht mehr in ihrem Haus wohnte. Es war das schönste Geschenk für mich mit anzuschauen, wie schon nach kurzer Zeit die Einschlafprobleme verschwanden und Joanna sichtlich entspannter und in der Schule besser wurde. Der Schritt von Joannas Bett ins Tonstudio kam für mich fast zwangsläufig, denn ich hatte zuvor schon einige Male geführte Meditationen aufgenommen. Die Ergebnisse stellten mich jedoch erst jetzt wirklich zufrieden. Die Anforderungen an eine wirksam geführte Meditation fast diametral den Anforderungen an gutes Geschichtenerzählen entgegengesetzt. Der meditative Zustand lässt sich besser herbeiführen, wenn bestimmte Worte gesteigert und wiederholt werden, z. B. „Du wirst immer ruhiger und ruhiger. Ein tiefer Friede breitet sich in dir aus. Du spürst ihn immer tiefer und tiefer.“

Die Gute-Nacht-Meditationen für Kinder, die seit den Abenden mit Joanna in meinem Verlag atemwort erschienen sind, folgen alle einer Struktur: Nach den schon beschriebenen Schritten kommt ein Moment, wo das Kind Situationen des vergangenen Tages oder wiederkehrende belastende Erlebnisse aus der sicheren Distanz des Beobachters betrachten und auf kindgerechte, bildhafte Weise verabschieden kann, zum Beispiel indem es die Bilder des Tages an den Schwanz eines Drachen bindet und ihn fliegen lässt. So befreit kann es sich voll Vertrauen den folgenden kraftvollen und schönen Bildern überlassen, deren wohltuende Wirkung sich entfalten und im Schlaf vertiefen kann.

Zuhören und reden ohne zu urteilen

Viele Eltern führen auch ohne autogenes Training oder Meditation ein Gespräch mit ihren Kindern vor dem Einschlafen, in dem sie die Ereignisse des Tages reflektieren. Ein wichtiger Moment, der Kindern hilft, das Erlebte zu verarbeiten. Das gelingt umso besser, je mehr Geborgenheit sie in dieser Situation erfahren, also auch keine Angst haben müssen, etwas zu erzählen, weil sie ahnen, dass Vater oder Mutter dies nicht gutheißen würden. Eltern sind daher  gut beraten, wenn sie an dieser Stelle einmal auf das Urteilen und Verurteilen, das Werten und Bewerten verzichten. Vielmehr sollte stattdessen folgender Gedanke, insbesondere bei belastenden Ereignissen im Vordergrund stehen: „Du kannst das alles jetzt aus der sicheren Distanz des Beobachters anschauen. Es ist vorbei!“ Umgekehrt nämlich machen sich Kinder auch nach dem Gespräch noch viele Gedanken, wenn Eltern zu stark bewerten. „Ist mein Freund böse? Ich hätte mich anders verhalten sollen. Was werden die anderen morgen sagen? Darf ich noch mitspielen?“ usw. An Einschlafen ist bei solchen Sorgen nicht zu denken. Auch Eltern dürfen darauf vertrauen, dass Zuhören (ohne Bewerten) oft schon reicht. Und wenn Kinder nachfragen, ob etwas gut oder richtig, falsch oder böse war, dann wünsche ich den Eltern, die Worte zu finden, die deutlich machen, dass wir alle Menschen sind, die Fehler machen, die lernen und die Dinge unterschiedlich sehen und handhaben. Dass alles, was wir erfahren, uns hilft uns weiterzuentwickeln.

 

Das Richtige lesen

Das Richtige lesen

Älteren Kindern wird beim Zubettgehen oft noch erlaubt zu lesen. Grundsätzlich ist dagegen nichts einzuwenden. Allerdings sollten Eltern, deren Kinder schlecht einschlafen können, bei der Auswahl der Lektüre behilflich sein. Romane beispielsweise können sehr nachteilig sein, insbesondere wenn es heißt: Noch ein oder zwei Kapitel! Romanschriftsteller arbeiten mit sogenannten Cliffhangern, das sind Stilelemente, die die Spannung in einer Geschichte am Kapitelende aufrecht erhalten.

Auch hier lohnt es sich , die Zeit, die Ihr mit dem Verhandeln über die Dauer des Lesens verbringt und den Ärger über schlafunwillige Kinder durch eine 20 minütige Fantasiereise zu ersetzen, deren Verlauf Ihr so steuert, dass das Kind am Ende einschlafen kann, um weitere wunderschöne Bilder im Traum fortzuspinnen. Die Kinder nehmen dieses Angebot gerne an, weil es ein unglaublich tolles Erlebnis ist, in sich hineinzusehen und den inneren Reichtum an Bildern zu erfahren.

Anregungen für diese Reisen geben die Hörbücher mit den Gute-Nacht-Meditationen für Kinder, die auch dann eingesetzt werden können, wenn Eltern einmal nicht selbst die Zeit oder Muße dafür finden. Die Hörbücher sind in Dauer, Thema, Sprache, Bildern bis hin zur Verpackung den Bedürfnissen von Kindern angepasst.  Jede CD widmet sich zudem einem speziellen Thema, zum Beispiel „innere Ruhe“, „Macht“ oder „Vertrauen“.

Wie rede ich am besten mit meinem Kind vor dem Einschlafen?

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Was Oswin seinem Großvater erzählt (Illustration von Gustav Süs zu Franz Wiedemanns Geschichten, wie sie Kinder gern haben, Dresden 1860)

 

Zu den wichtigsten Momenten des Tages zählt die Zeit vor dem Einschlafen, wenn Mama oder Papa noch am Bett sitzen und ganz nah sind, wenn sie nichts anderes tun, als zuhören, reden, etwas vorlesen oder singen, also ihre möglichst ungeteilte Aufmerksamkeit ganz dem Kind schenken. Kein Wunder, dass Kinder diesen Moment so lange wie möglich hinauszögern wollen. Eltern, die sich dessen bewusst sind und den Tag abschließen wollen, indem sie mit ihrem Kind noch einmal besprechen, was denn so am Tag alles passiert ist, sollten um die Klippen wissen, die beim Gute-Nacht-Gespräch den Weg in den Schlaf versperren können. Zum einen kann es passieren, dass das Kind – im Grunde schon zufrieden und müde – wenn es in Gedanken den Tag noch einmal Revue passieren lässt, sich an etwas erinnert, das z. B. am Morgen im Kindergarten geschah und es sehr verletzt hat. „Der Timo hat meinen Turm kaputt gemacht. Der ist immer so gemein zu mir.“ Und die Erinnerung an den Ärger lässt den Ärger selbst wieder hochkommen und schwupps ist es hellwach und fast wieder genauso aufgeregt wie am Morgen.

Was tun? Das war nicht im Sinne des wohlmeinenden Vaters, der teilhaben wollte an den Erlebnissen seiner Tochter und nun ein aufgeregtes Kind so beruhigen muss, damit es einschlafen kann. Eltern haben verschiedene Strategien für den Umgang damit:

1. Das Gespräch vermeiden: Das kann dann sinnvoll sein, wenn es damit nicht völlig unter den Tisch fällt, sondern z. B. zu einem etwas früheren Zeitpunkt stattfindet, wie beim Abendessen oder kurz davor oder danach.

2. Beschwichtigen und möglichst schnell vom Thema ablenken: Diese Eltern bevorzugen Sätze wie „Ja, das war echt gemein vom Timo. Am besten du spielst morgen mit einem anderen Kind“ oder „Na, so schlimm ist das doch nicht. Dann gehst du zu Frau Müller – die hilft dir. Und dann baust du den Turm eben wieder auf.“ Eltern möchten ihren Kindern gerne mit solchen Aussagen den Rücken stärken (Dein Ärger ist berechtigt!) und bieten sofort eine mögliche Lösung an. Daraus spricht auch eine gewisse Hilflosigkeit. Eltern können das Leid nicht ungeschehen machen, auch wenn sie es noch so sehr möchten. Und weil sie sehr gut wissen, wie schlimm es sich anfühlen kann, möchten sie diesen Schmerz möglichst schnell vergessen machen. Doch die vermeintlich gute und schnelle Lösung wird vom Kind nicht immer angenommen. Oder es bleibt ein unbefriedigendes Gefühl beim Kind zurück, denn das Thema ist vom Tisch, aber der Ärger noch im Bauch spürbar. Wie soll man da einschlafen? Ich empfehle Eltern in diesem Fall, dem Drang nach Hilfsangeboten zu widerstehen und stattdessen zu versuchen, die Gefühle des Kindes in Worte zu fassen. Das ist leichter gesagt als getan. Vielen Eltern fällt es schwer, zunächst nichts anderes zu sagen als z. B. „Da hast du dich aber richtig geärgert.“ „Du bist immer noch wütend auf Timo, nicht wahr?“ „Ich sehe, wie enttäuschst du von deinem Freund bist.“ oder ähnliches.  Aber genau das führt zu dem Ergebnis, dass das unangenehme Gefühl verwandelt werden kann. Es bekommt einen Namen: Ärger, Wut, Enttäuschung, Trauer usw. Und das Kind fühlt sich verstanden oder aber es hat die Möglichkeit, zu korrigieren. „Nein, ich bin sauer, nur traurig.“ In jedem Fall liegt der Fokus nicht auf dem Verursacher und wie böse, doof oder gemein der ist, sondern darauf, was es bei dem Kind selbst auslöst. „Bei sich bleiben“ heißt es und verhindert, dass Eltern und Kinder sich in Verurteilungen anderer verstricken, die in der Regel dazu führen, dass das eigene Kind selbst andere verletzt, indem es bei passender Gelegenheit Sätze wiederholt wie „Du bist doof!“ Fühlt sich das Kind angenommen und verstanden in seinen Gefühlen, kann es sie anschließend leichter loslassen. Dabei helfen Hinweise wie: „Das war heute morgen. Jetzt bist du hier in deinem warmen Bett, bei mir. Es ist vorbei.“ Also wieder den Fokus auf das Hier und Jetzt legen und so deutlich machen, dass es wenig hilfreich ist, das belastende Gefühl weiter wach zu halten.

Übrigens habe ich selbst bei meiner Tochter, als sie noch klein war, erlebt, wie befreiend es sein kann, nur das Gefühl stellvertretend für das Kind in Worte zu fassen. Als sie sich einmal sehr verletzt fühlte, sprach ich es für sie aus. Sie schaute mich erstaunt an, sagte: „Stimmt!“, drehte sich um und ging. Es war alles, was sie in diesem Moment brauchte.

3. Eltern gehen gerne noch einen Schritt weiter und versuchen, den Blick des Kindes dafür zu schärfen, wie es selbst dazu beigetragen hat, dass Timo so gemein wurde. „Hast du denn etwas getan, was den Timo geärgert hat?“ oder „Warum war denn Timo so gemein zu dir, was meinst du?“ Ich bin nicht überzeugt, dass dies ein guter Weg ist – insbesondere je jünger die Kinder sind. Von hier aus ist es nur ein kleiner Schritt zur Schuldfrage. Eltern kennen das: „Wer hat angefangen?“ „Die ist aber schuld!“ und dergleichen unfruchtbare Statements verhärten die Fronten. Keiner fühlt sich verstanden und jeder zieht sich in sich selbst zurück – beleidigt, verletzt und ggf. unnahbar. Erst wenn Kinder gelernt haben, ihre eigenen Gefühle wahrzunehmen und zu verstehen, können sie mit der Zeit den Blick für die Gefühle des anderen öffnen und bringen dann das nötige Verständnis für andere mit.

 

Gute-Nacht-Meditationen für Kinder

So schlafen Kinder schnell und friedlich ein


In diesen Fantasiereisen erleben Kinder Fülle, Freude und Frieden. Das gibt ihnen die nötige Geborgenheit, um sich dem Schlaf zu überlassen.
Nach einführenden Entspannungsübungen werden Erlebnisse und Gefühle angeschaut und auf symbolische Weise verabschiedet. Es entsteht Raum für kraftvolle und schöne Bilder, deren wohltuende Wirkung sich entfalten und im Schlaf vertiefen kann.
Fantasiereisen führen in die innere Welt mannigfaltiger Imagination:

  • Archetypen, wie sie die Märchen in aller Welt bevölkern
  • Fabelwesen, Pflanzen und Tiere, die wie Spiegelbilder erscheinen
  • symbolische Gegenstände und Handlungen, die intuitiv verstanden werden und
  • eine innige Verbundenheit mit der Natur, die den Weg zu den inneren Kräften weist.

Die Gute-Nacht-Meditationen dauern kindgerechte 20 – 25 Minuten: Sie richten sich vornehmlich an die Altersgruppe der 5 – 12 Jährigen.
Hörprobe/Zusammenschnitt

Reise zum See der tausend Träume. Gute-Nacht-Meditation für Kinder

Reise zum See der tausend Träume

Gute-Nacht-Meditationen für Kinder, Vol. 1: innere Ruhe

ausgezeichnet mit dem Gütesiegel der Zeitschrift „spielen und lernen“

Ein Tag voller Erlebnisse, Gedanken und Gefühle – da kann es schon mal schwerfallen einzuschlafen. Vielleicht sind es aber auch andauernde Sorgen und Ängste, die Entspannung und Schlaf verhindern. Binde deine ganz persönlichen Bilder an den Schwanz des Drachens, lasse ihn fliegen und finde auf dem See der tausend Träume zur Ruhe.

Erscheinungstermin: 20. Juni 2012.
ISBN: 978-3-9811886-6-0          € 10,00

Audio-CD jetzt wieder lieferbar innerhalb von 3-4 Tagen

Ja, ich möchte bestellen!

oder hier als mp3-Datei zum Downloaden kaufen.

 

Reise in die Kammer des Königs. Gute-Nacht-Meditation für Kinder

Reise in die Kammer des Königs

Gute-Nacht-Meditationen für Kinder, Vol. 2: Macht

Oft sind es „die Großen“, die scheinbar alle Macht der Welt haben. Wer untergebuttert wird, unter Spott, mobbenden Kindern oder erwachsenen Piesackern leidet, der fühlt sich oft ohnmächtig und klein. Entdecke das Zentrum der Macht im eigenen Herzen. Der Weg dahin führt durch viele Türen und am Ende bist du der König und Herrscher über dein Reich.

Erscheinungstermin: 20. Juli 2012.
ISBN: 978-3-9811886-7-7          € 10,00

auf Lager, lieferbar innerhalb von 3-4 Tagen
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Reise auf den Flügeln des Vogels. Gute-Nacht-Meditation für Kinder

Reise auf den Flügeln des Vogels

Gute-Nacht-Meditationen für Kinder, Vol. 3: Leichtigkeit

Wenn Aufgaben zu schwierig scheinen, um sie zu bewältigen, Hürden zu groß, um sie zu überwinden, dann sind die Schwermacher am Werk. Mache dich auf den Weg in ihre Höhle und lege ihre Eisenringe ab. Hast du die Last abgegeben, kannst du den Gipfel des Berges erklimmen. Von dort trägt dich der Vogel der Leichtigkeit in die Lüfte und ein wundervoller Flug beginnt.

Erscheinungstermin: 20. Juli 2012.
ISBN: 978-3-9811886-8-4          € 10,00

auf Lager, lieferbar innerhalb von 3-4 Tagen
Ja, ich möchte bestellen

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Ist es nicht eher von Nachteil, auch unangenehme Erinnerungen kurz vor dem Einschlafen wachzurufen?

Für ein normales Gespräch mag das zutreffen, aber es ist die besondere Gabe der Meditation oder Fantasiereise, dass negative Erfahrungen angenommen und verarbeitet werden können. Der Abstand, mit dem sie betrachtet werden, macht es möglich zu sagen: Ja, so war das. So habe ich das erlebt, jetzt ist es vorbei und ich kann es loslassen. Die Identifikation mit den unangenehmen Gefühlen der Wut z. B. oder der Angst wird durch das Einnehmen der beobachtenden Position aufgelöst. Die Bereitschaft sie anzuschauen bedeutet Annahme. Wer sie wegdrückt, wird auf die ein oder andere Weise immer wieder mit ihnen konfrontiert. Das Kind verabschiedet sich bewusst von ihnen. Und die anschließende Erfahrung von Liebe, Leichtigkeit, Mut oder was gerade Thema der Fantasiereise ist, hat Raum, um sich zu entfalten.